基因成奧運制勝法寶 基因增強奧運會終會到來

【字體: 時間:2012年08月01日 來源:中國科技網

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  與普通人相比,奧運選手可能跑得更快、跳得更高、舉得更重,當然,很多奧運選手的獎牌都是由艱苦的訓練以及無數淚水和汗水凝聚而成,但是,有些選手也擁有一些不勞而獲的優勢:那就是合適的正確的基因。

  

與普通人相比,奧運選手可能跑得更快、跳得更高、舉得更重,當然,很多奧運選手的獎牌都是由艱苦的訓練以及無數淚水和汗水凝聚而成,但是,有些選手也擁有一些不勞而獲的優勢:那就是合適的正確的基因。

合適的基因成為制勝法寶

設在波士頓的優越風險管理公司的一名常務董事史蒂夫·格蘭斯和他的同事胡安·恩里克斯7月18日在英國《自然》雜志網站撰文指出,有越來越多證據表明,世界頂級運動員都或多或少攜帶有一些特殊的“增強表現”的基因。例如,幾乎每個接受測試的奧運會男性短跑選手體內都有a-輔肌動蛋白3(ACTN3)基因的577等位基因,這種基因也存在于85%的非洲人以及50%的歐洲人和亞洲人體內,不過,其他缺乏577等位基因的數十億人可能要重新評估自己想在奧運會上獲得獎牌的“美夢”是否切實可行了。

未來的奧運會將出現三幅圖景。第一幅場景是,奧運會將繼續成為那些天生擁有遺傳優勢的運動員集中大展示的“舞臺”。第二幅場景是,利用讓步賽(給強者不利條件或使弱者略占優勢的)——目前幾個非奧運項目的運動中也采用了這種比賽,來讓那些天生并不具備優勢基因的運動員在賽場上獲得更加公平的競爭機會。第三幅圖景是,如果被證明是安全的,通過基因療法讓那些天生并不攜帶某些基因的運動員“升級”,但“基因摻雜”這一醫學實踐目前被禁止使用。

在未來的幾百年內,我們可能都將生活在第一幅圖景中。科學家們已經證實,20多種基因變異與運動能力有關。例如,攜帶有ACE基因的“I”變異的運動員,比沒有攜帶該變異的運動員更容易在爬上8000米高峰的比賽中取得成功。尼泊爾加德滿都谷地雪爾帕人中,有94%的人擁有“I”變異;而其他種族的人群中,僅僅45%到70%的人擁有該變異。這一變異會提高人的耐受力。對英國跑步運動員進行的研究發現,這種基因變異在那些耐力較好的運動員中最常見。

但是,這樣的變異在人群中出現的幾率比較大,因此,運動員們可能需要某些特定的基因變異才能獲得精英地位。隨著越來越多的個人基因組被排序,研究人員開始探究一些罕見的變異,這些變異會真正將超級運動員和世界級的運動員區分開來。例如,芬蘭的越野滑雪選手、七枚奧運會獎牌得主埃羅·門蒂蘭塔的紅細胞生成素受體(EPOR)發生的一種基因突變讓他能比正常人多產生25%的紅細胞,這就讓他的血液中攜帶著比普通人更多的氧氣,因此,有助于他在運動比賽中脫穎而出。

可能帶來的影響

據美國趣味科學網站7月18日報道,現在,隨著科學家們發現了越來越多同運動能力有關的基因,奧運會官員將不得不全力應付其可能帶來的影響。盡管真正能增強運動員表現的療法目前在很大程度上還是理論的,但是,自從2003年起,國際奧委會就開始禁止使用基因興奮劑。

格蘭斯說,基因療法正在變得越來越普遍,但也提出了很多新問題。有人也擔心,奧運會實際上會成為辛勤訓練的“突變異種”集中大展示的場所。另外,如果制定奧運會比賽規則的人承認奧運會選手擁有的基因并不均等,那么,他們應該對每個運動員進行測試并讓那些在遺傳上并不占優勢的運動員單獨進行比賽嗎?而且,鑒于個人之間會出現天生的生物變異,即使用來確認女性運動員性別的“性別證實”測試法也都存在問題,那么,科學家們如何能夠輕易地探測某個基因變異是天生的還是后天引入的呢?

隨著奧運會官員開始奮力應對遺傳數據和運動員通過基因療法“升級”所帶來的影響,我們將可能看到,官員們會制定一套嚴苛的針對基因修改的規則。不過,還存在著一些問題,假如人們發明了能夠治愈嬰兒鐮狀細胞性貧血的基因療法,那么接受過這種治療的嬰兒難道就將永遠被禁止參加奧運會?另外,通過使用天然變異治療EPOR缺陷的運動員們在奧運會上的命運又將如何呢?

格蘭斯表示,根據目前的規定,這是可能的。世界反興奮劑組織規定,禁止“改變核酸和核酸序列”和“使用正常或轉基因細胞”,只要這些行為擁有“增強運動表現的潛在能力”。格蘭斯指出,這一禁令比對藥物的禁令更為寬泛,藥物被劃分成“增強表現”的類別和“允許使用”類別。隨著基因操控技術的不斷進步,官員們可能將不得不奮力應對這些道德灰色地帶。

變化正在慢慢顯現

奧運會的傳統正在慢慢發生改變,曾經被認為是無法想象的事情現在變得很常見。曾經,女性只被允許參加奧運會的網球、高爾夫和槌球比賽。另外,在上世紀70年代之前,帶薪運動員都被禁止參加奧運會,而現在,專業的籃球選手已經開始為金牌而競爭了。而且,諸如滑雪和自行車越野等“極限運動”現在已經成為了奧運會的常備競賽項目。

有著“刀鋒跑者”綽號的南非殘疾人奧斯卡·皮斯托瑞斯曾經也被拒絕參加奧運會,因為他使用了義肢,但是,現在,他已經出現在倫敦奧運會南非代表團的名單中了。規則不斷發生著變化,我們希望,隨著基因修改變得越來越常見,奧運會可以逐漸接受安全的基因增強。畢竟,我們都在驚奇地發現,無論是男運動員還是女運動員、業余選手還是專業選手,殘疾人還是非殘疾人,都在朝著“更快、更高、更強”的目標邁進。(記者 劉霞 綜合外電)

《科技日報》(2012-7-31 二版)

 

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